quinta-feira, 27 de setembro de 2012


 USA TODAY, NEWS - Updated 3h 4m ago

Sex trafficking in the USA hits close to home

by Yamiche Alcindor, USA TODAY

H. Darr Beiser, USA TODAY
Asia Graves, 24, is a survivor of human trafficking. She works for Fair Girls, a nonprofit that helps human trafficking victims.

WASHINGTON -- Asia Graves looks straight ahead as she calmly recalls the night a man paid $200 on a Boston street to have sex with her.

She was 16, homeless, and desperate for food, shelter and stability. He was the first of dozens of men who would buy her thin cashew-colored body from a human trafficker who exploited her vulnerabilities and made her a prisoner for years.

"If we didn't call him daddy, he would slap us, beat us, choke us," said Graves, 24, of the man who organized the deals. "It's about love and thinking you're part of a family and a team. I couldn't leave because I thought he would kill me."

By day, she was a school girl who saw her family occasionally. At night, she became a slave to men who said they loved her and convinced her to trade her beauty for quick cash that they pocketed. Sold from Boston to Miami and back, Graves was one of thousands of young girls sexually exploited across the United States, often in plain sight.

A plague more commonly associated with other countries has been taking young victims in the United States, one by one. Though the scope of the problem remains uncertain -- no national statistics for the number of U.S. victims exist -- the National Center for Missing and Exploited Children says at least 100,000 children across the country are trafficked each year.

On Tuesday, President Obama announced several new initiatives aimed at ending trafficking nationwide, including the first-ever assessment of the problem in this country and a $6 million grant to build solutions.

"When a little girl is sold by her impoverished family, or girls my daughters' ages run away from home and are lured -- that's slavery," Obama said in an address to the Clinton Global Initiative. "It's barbaric, it's evil, and it has no place in a civilized world."

Schools in at least six states and the District of Columbia have turned their focus to human trafficking, launching all-day workshops for staff members, classroom lessons for students and outreach campaigns to speak with parents about the dangers American children face.

The efforts by high school and middle-school officials in Washington, D.C., Virginia, Connecticut, Oregon, Wisconsin, California and Florida come as experts say criminals have turned to classrooms and social media sites to recruit students into forced domestic sex and labor rings.

"They are as horrific and brutal and vile as any criminal cases we see," said Neil MacBride, the U.S. Attorney for the Eastern District of Virginia. "If it can happen in affluent Fairfax County, it can happen anywhere."

Across the nation, the stories arrive with varying imprints of the callousness and depravity of the sex traffickers. One girl was sold during a sleepover, handed over by her classmate's father. Another slept with clients during her school lunch breaks. A third was choked by her "boyfriend," then forced to have sex with 14 men in one night.

Young people at the fringes of school, runaways looking for someone to care and previously abused victims fall into the traps of traffickers who often pretend to love them.

The perpetrators -- increasingly younger -- can be other students or gang members who manipulate victims' weaknesses during recess or after school, law enforcement officials say. They often bait victims by telling them they will be beautiful strippers or escorts but later ply them with drugs -- ecstasy pills, cocaine, marijuana and the like -- and force them into sex schemes.

'Too pretty to stay outside'

For Graves, who grew up in inner city Boston, her troubles began early in life. Her mother was addicted to drugs, and a dealer molested Graves as a little girl. She bounced between living with an aunt, grandparents, an alcoholic father and a sometimes-recovering mother.

At 16, Graves was homeless and had been wearing the same clothes for months when a group of girls who had dropped out of school took her in and cleaned her up. "They said they were escorts and that they made $2,000 a night," she recalled. "I figured if I go out one night, I'll never have to do it again."

She followed the girls to the "track," a term used for streets where prostitutes gather. When a terrified Graves only brought back $40 from begging, the girls abandoned her. The next night, she says she was alone on a corner in Boston during a snowstorm when her first trafficker picked her up.

"He said I was too pretty to stay outside, so I ended up going home with him because he offered me a place to sleep and clothes to put on," she said.

The man said he wanted to take care of her but that she would have to earn her keep. "He showed me the ropes," she said. "How much to charge for sex" and other sex acts.

Then came the violence. Her attempts to leave were met with brute force. "He punched me," she said. "He stripped me down naked and beat me."

In one incident, her captor took a potato peeler to her face then raped her as she bled. Years later, the light scar remains just below her left eye. Other violent episodes left her with eight broken teeth, two broken ankles and a V-shaped stab wound just below her belly button.

She stayed, however, and found comfort in other girls -- called "wife in-laws" -- who went to area schools, got their hair and nails done together and then worked the streets for the same man. "You think what you're doing is right when you're in that lifestyle," Graves said. "You drink alcohol to ease the stress. Red Bulls kept you awake, and cigarettes kept you from being hungry."

For two years, she was sold from tormentor to tormentor, forced to sleep with men in cities like New York, Atlanta; Philadelphia; Atlantic City; Miami. She posed for Craigslist and Backpage.com ads and set up "dates" six days a week for up to $2,500 a night.

A captive Graves did what experts say others have done: she recruited others. "We'd go to malls, schools, group homes, bus stations and look for girls who were by themselves or looked very vulnerable," she said.

For some of the time, Graves herself remained in high school, attending classes sporadically in boy shorts, small tank tops and worn heels.

"In the schools, they thought I just dressed provocatively," Graves said of the teachers and staff who missed chances to help her. "Now, people are actually understanding that these girls are victims."

Raising 'the compassion bar'

Graves' journey eventually led her to work for Fair Girls, a non-profit based in Washington, D.C. One of several organizations working to educate schools and students about the issue, Fair Girls has designed a four-hour lesson plan called "Tell Your Friends" for high school and middle-school students.

"I want to raise the compassion bar so that any girl who becomes a victim is never seen as a girl who asked for it," said Andrea Powell, executive director of Fair Girls, which launched the curriculum in 2008.

The model reaches more than a 1,000 students a year at a dozen schools in Washington, as well as young people in homeless shelters and foster homes.

Polaris Project, a non-profit that runs the national human trafficking hotline, has received 58,911 calls since December 2007. At least 2,081 callers have identified themselves as a student and 341 callers identified as school staff members.

Globally, the International Labor Organization estimates that about 20.9 million people are trafficked and that 22% of them are victims of forced sexual exploitation.

The growing number of human trafficking cases handled by U.S. Attorney MacBride's office -- 14 in the last 18 months -- reflects the domestic trend, experts say.

In one case this year, Justin Strom, 26, a gang member in Fairfax County, Va., was sentenced to 40 years in prison for forcing girls from local high schools and a juvenile detention center to work as prostitutes.

The familiar echo of these crimes reaches the other side of the country, too, says Alessandra Serano, an Assistant United States Attorney for the Southern District of California.

"You can sell drugs once," she said. "You can sell a girl thousands of times."

A search of Backpage.com's adult section reveals thousands of ads for young women claiming to be escorts, strippers and massage therapists. The women in suggestive poses and little clothing offer good times for a price. "Multiple Females Multiple Hours." "Sexy White Chocolate." "Delicious Petite Blonde Barbie."

Advocates such as Powell say such websites depict modern-day slavery. She scrolls through them often looking for new girls to help. Fair Girls works directly with victims to find them jobs, housing, lawyers and medical resources. They've gone from serving 20 girls in 2011 to 50 this year -- all with a limited budget.

"We just don't have the resources for all these girls," Powell said. "But we can't turn them away."

In classroom lessons, staffers define trafficking, show a video about experiences and ask students to react. As 50 Cent's "P-I-M-P" song thumps in the background, students are asked what they think traffickers and victims look like. They then talk about abusive relationships and how to avoid them, and they are presented with resources they can use if they are being exploited.

A few weeks ago, at Bell Multicultural High School in Washington, nine girls sat around a long wooden table talking about trafficking with Graves, who teaches at 12 public high schools in the District of Columbia.

"If you want attention and you see that you're getting it, you just follow your feelings," senior Araceli Figueroa, 17, said. "It's sad."

Graves knows. She can still see the face of a fellow victim whose body she identified. The girl's body had been discarded in an Atlantic City drain pipe.

In Connecticut, Love146, another non-profit focused on trafficking, teaches Fair Girls' "Tell Your Friends" curriculum in 11 schools, said Nicole von Oy, the group's training and outreach coordinator. They've talked to more than 4,000 students in schools, shelters and other places using that curriculum and other initiatives.

Others hope to spread the message to more students.

Since 2006, the U.S. Department of Education has focused on the problem and worked on training with several schools, said Eve Birge, who works for the agency's Office of Safe and Healthy Students.

In doing so, they collaborate with the White House, the FBI, the Departments of State and Justice as well as other agencies.

"For a lot of these kids, school can be the only safe place they have," Birge said.

With their help, schools tell teachers, social workers, counselors and others to look for the signs of a possible victim:

-- Multiple unexplained absences from school.

-- A repeated tendency to run away from home.

-- Frequent travel to other cities.

-- Older boyfriends or girlfriends.

-- A sudden ability to have expensive items.

-- Appearing depressed or suffering physical injuries.

Escaping the 'invisible chains'

For Katariina Rosenblatt, who spoke at a recent training session for Miami-Dade County Public Schools, the issue is personal.

Twenty-seven years ago, traffickers in Miami tried to sell her virginity for $505. She was only 13. She ran from them then but fell victim six months later when a classmate's father sold her during a sleepover.

From ages 14 to 17, she says she was drugged, abused, raped and trafficked by several people including that father's friends, a neighbor who ran a trafficking house, and man who offered her a role in a movie.

Rosenblatt, now an adjunct professor at Trinity International University, runs a non-profit called There Is H.O.P.E. For Me.

"They give you money, drugs and a fun time, but in the end they want your dignity and your self-respect," she said. "It's invisible chains that these kids are tied with."

Graves understands. At Fair Girls, she works directly with victims and unwinds her long, painful story with the hope that it will lift these tortured souls.

After she suffered a miscarriage during a beating in July 2005, Graves finally went to police and worked with the FBI and state attorneys to get six men charged with human trafficking. All pleaded guilty or were convicted of conspiracy or sex trafficking. They were sentenced to four to 25 years in prison.

The agencies helped her get housing, and officers even today check on the now poised young professional. She's earning a political science degree and says she wants to start a non-profit much like Fair Girls.

One recent afternoon, her low hazel eyes pierced through a busy Washington street and focused on a young woman's face she recognized from Backpage.com. She paused.

Graves sees trafficking when no one else can.

"My main priority is making sure no child has to go through what I went through," she said. "If I can save one girl from not going into it or one girl who has already been in from going back, then I'm already doing more than enough."(Polaris Project's national trafficking hotline number: 1-888-373-7888)


Afrânio Bressan (Grupo Inteligência e Estratégia) 27 de Setembro de 2012 11:37

Vejam esta reportagem e reflitam bastante. O tráfico sexual atinge agora os Estados Unidos da América. É sabido que o Brasil é país foco de suprimento de escravas sexuais para o mundo afora. Para quem ainda não conhece essa triste e degradante realidade, sugiro que assistam a dois filmes: Tráfico Humano com o Donald Sutherland e a Mira Sorvino, e também Busca Implacável com o Liam Neeson. São dois filmes que retratam a realidade do tráfico sexual através do mundo, sendo o primeiro filme bastante forte e recomendo até mesmo certa cautela para assistir. Temos que resguardar as nossas fronteiras, temos que dar assistência à população abandonada de nossas fronteiras. Temos que valorizar as nossas Forças de Defesa (Forças Policiais e Forças Armadas).

segunda-feira, 24 de setembro de 2012


FOLHA.COM 24/09/2012 - 06h00


Uma das estrelas da campanha da presidente Dilma Rousseff (PT), em 2010, o avião não tripulado que seria a principal arma para combater o tráfico de drogas nas fronteiras não voa desde janeiro deste ano por falta de contrato de manutenção.

Uma cláusula da compra do sistema, feito junto à empresa israelense IAI (Israel Aerospace Industries), impede a aeronave de voar sem o contrato de manutenção.

A manutenção não é só para eventuais reparos do avião em caso de acidente. Ela inclui a checagem do equipamento, altamente sofisticado, antes de toda decolagem.

Os Vants (veículos aéreos não tripulado) são aeronaves controladas remotamente, a partir de uma base em terra. A versão comprada pela PF é capaz de fotografar o rosto de um traficante a 9.000 metros de altitude, segundo a empresa israelense.

O sistema completo consumiu cerca de R$ 80 milhões, de acordo com a PF. Inclui uma estação terrestre, equipamentos ópticos que registram e transmitem imagens para uma base terrestre e um segundo Vant que ainda não chegou ao Brasil.

No primeiro ano do governo Dilma, a PF anunciou que o projeto inteiro estava orçado em R$ 655 milhões. O pacote incluía 14 Vants e quatro estações terrestres: no Paraná, em Brasília, em Rondônia e no Estado do Amazonas.

O conjunto seria suficiente para patrulhar os 15.791 quilômetros da fronteira terrestre brasileira, de acordo com o projeto original.

Uma única estação saiu do papel, em São Miguel do Iguaçu (PR), ao lado de Foz de Iguaçu, na tríplice fronteira. Foi inaugurada em novembro de 2011, pelo ministro da Justiça, José Eduardo Cardoso. Desde então, o projeto já sofreu com falta de combustível e até de uma carreta para transportar o Vant.

O avião voou 400 horas e identificou cerca de 1.200 alvos críticos, como portos e barcos clandestinos. Parou no fim do ano passado porque acabaram as horas de treinamento que a empresa israelense incluiu na venda. Daí a necessidade do contrato de manutenção.

A PF diz que não pode informar sobre o futuro cronograma do projeto por se tratar de "informação reservada". O contrato de manutenção ainda não foi finalizado, segundo a polícia, porque está em fase de "discussão técnica". A instituição considera "normal" o prazo da administração pública.

A manutenção será feita por uma empresa brasileira, que receberá treinamento do fabricante israelense.

A Folha apurou que a PF teme os termos do contrato depois que o Tribunal de Contas da União (TCU) considerou desproporcional o custo do treinamento dos 13 pilotos que estavam previstos no projeto original: R$ 24,3 milhões, ou R$ 1,9 milhão por piloto. O treinamento consumiu 31% do custo total do projeto.

O preço supera o valor gasto pela Força Aérea Brasileira (FAB) para treinar seus pilotos de Vants. Defensores do projeto da PF dizem que o Vant da instituição é mais complexo que o da FAB.

O custo ficou alto, segundo essa visão, porque o treinamento levou em conta que o projeto seria implantado integralmente, com 14 aviões e quatro bases terrestres. Se isso tivesse ocorrido, o treinamento corresponderia a 3,8% dos R$ 655 milhões previstos.

domingo, 2 de setembro de 2012


02 de setembro de 2012 | 3h 09

OPINIÃO O Estado de S.Paulo

O Brasil, maior mercado consumidor de drogas da América Latina, passou a atuar além de suas fronteiras para dificultar o cultivo e o comércio de entorpecentes. As operações são feitas pela Polícia Federal (PF) em conjunto com agentes locais, segundo acordos formalmente estabelecidos, mas é inevitável que a presença dos brasileiros cause mal-estar nesses países, embora nem de longe lembre a oposição hostil à agora decrescente atuação dos EUA com iguais objetivos.

Como mostrou a Folha (19/8), policiais peruanos, por exemplo, externaram sua desconfiança em relação aos brasileiros, que apelidaram a ação de "nosso Plano Colômbia". É uma referência ao plano de ajuda dos EUA aos colombianos, no valor de US$ 7 bilhões, para combater o narcotráfico e os grupos guerrilheiros que se financiam por meio dele. A iniciativa, que completou uma década e costuma ser qualificada de "imperialista" por seus opositores, reduziu à metade a área de coca plantada no país e minou as narcoguerrilhas. Mesmo assim, o plano ficou longe de atingir o principal objetivo, que era reduzir o consumo de cocaína nos EUA: 95% da droga vendida para os americanos ainda vem da Colômbia.

Além disso, com o desmantelamento dos grandes cartéis colombianos, o comércio das drogas se fragmentou pela América Central e pelo México, tornando muito mais complicado combatê-lo. Por esse motivo, parece claro que o Brasil, que de simples corredor do narcotráfico passou a grande consumidor, não pode deixar de agir de modo mais abrangente contra esse crime - cujo perfil internacional demanda das autoridades ações extraterritoriais, com todos os riscos que isso implica, a começar pelo problema de ser visto como ameaça à soberania alheia.

"Erradicar as plantações é mais eficiente do que simplesmente apreender a carga. Esses pés (de coca) estão próximos à fronteira com o Brasil, ou seja, vão abastecer o mercado brasileiro", justificou o diretor de Combate ao Crime Organizado da PF, delegado Oslain Santana. A Polícia Federal constatou que as áreas de plantação de coca nos países vizinhos vêm avançando na direção da fronteira com o Brasil nos últimos cinco anos, o que motivou, desde 2008, a cooperação entre os países da área. Em 2011, Brasil e Peru fizeram um acordo que permite a entrada de brasileiros para destruir laboratórios e plantações em território peruano - origem de 38% da cocaína vendida aqui. Nas últimas duas semanas, foram destruídos 100 hectares de plantações. Além de brasileiros e peruanos, atuaram agentes colombianos e da DEA, a agência americana antinarcóticos.

O maior problema brasileiro, no entanto, está na Bolívia, responsável por 54% da cocaína que entra no Brasil. Há apenas 1.400 policiais brasileiros para controlar os 16 mil km de nossas fronteiras. Contudo, o presidente boliviano, Evo Morales, ainda não avalizou a cooperação, e ainda há a agravante de que a DEA foi expulsa de lá em 2008, sob acusação de fomentar a oposição. Em 2011, porém, Morales aceitou assinar, a pedido dos brasileiros, um acordo com Brasil e EUA pelo qual os americanos fornecem equipamentos e financiamento para monitorar o plantio de coca na Bolívia.

Parece haver firme determinação do governo brasileiro de atuar com mais rigor no combate ao narcotráfico, ainda que ao custo de parecer "imperialista". Além da ação fora do território nacional, houve, desde agosto do ano passado, uma série de grandes operações ao longo da fronteira, numa demonstração de força que envolveu milhares de soldados do exército e agentes da Polícia Federal. Por outro lado, porém, um dos principais projetos da presidente Dilma Rousseff para aprimorar essas ações - o uso dos Vants (veículos aéreos não tripulados) para flagrar traficantes - ainda não foi lançado, por causa de disputas na Polícia Federal e por negligência do governo, respeitando o conhecido padrão de incompetência da administração petista no uso de dinheiro público.

Por fim, o narcotráfico só retrocederá de fato no Brasil quando o mercado consumidor daqui deixar de ser atraente, seguindo a velha lei da oferta e da procura. Como mostra o fiasco dos EUA, no entanto, esse desafio requer muito mais do que a simples repressão.

sábado, 1 de setembro de 2012


ZERO HORA 01 de setembro de 2012 | N° 17179

CARGA ILEGAL. Versão mais potente da droga abasteceria bocas de fumo de Porto Alegre


Um caminhão cor de laranja, com placas de Foz do Iguaçu (PR), parado em um posto de combustíveis da Avenida Assis Brasil, no bairro Sarandi, na zona norte de Porto Alegre, chamou a atenção da polícia. Por volta das 4h de ontem, traficantes fechavam os últimos detalhes de uma encomenda de maconha, escondida nos tanques do veículo. Mas agentes do Departamento Estadual de Investigações do Narcotráfico (Denarc) chegaram ao local e acabaram com a operação criminosa.

Aação resultou na apreensão de mais de 400 quilos de maconha do tipo “skunk” (mais potente e cultivada em estufas), que abasteceriam bocas de fumo de pelo menos um bairro integrado pelo programa RS na Paz (policiamento comunitário), em Porto Alegre – o nome do Território da Paz não foi divulgado pelos policiais.

Foram presos três “brasiguaios” (pessoas com cidadania brasileira e paraguaia), contratados para transportar a droga, um paranaense, que seria o negociador, e um gaúcho, que teria chegado ao posto para fazer o pagamento e a distribuição da droga. De acordo com a polícia – que não divulgou os nomes dos suspeitos –, todos tinham antecedentes por tráfico.

– Eles vinham de Ciudad del Este (Paraguai), e atendiam a uma encomenda de traficantes daqui. Vínhamos monitorando esses contatos e agora desarticulamos mais uma quadrilha – explicou o delegado Rodrigo Zucco.

Traficantes criaram compartimento falso

Oficialmente, o caminhão tinha uma carreta carregada com sucatas para reciclagem. A droga estava escondida entre os dois tanques de combustíveis. Os criminosos criaram um compartimento falso dentro dos tanques. Em vez de circular com a carga máxima de combustível, mais de dois terços do tanque eram isolados para abrigar os tijolos de maconha.

Segundo o delegado, a investigação prossegue para desarticular outros ramos da quadrilha, e por isso o Denarc não divulgou qual seria o destino da droga. A ação da madrugada de ontem tem relação com as apreensões feitas uma semana antes, em uma operação desencadeada entre São Leopoldo e Novo Hamburgo.

– São traficantes que se beneficiam do mesmo esquema, que investigamos há mais de um ano e estamos próximos de encerrar – apontou o delegado.

Na semana anterior, entre os cumprimentos de mandados de busca no Vale do Sinos, os agentes encontraram um corpo enterrado sob uma casa que servia como boca de fumo. O cadáver, supostamente de um gerente do tráfico, continua sem identificação no Departamento Médico Legal de Novo Hamburgo.